L’oreille : ce que notre audition peut faire

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Publié le : 23 juin 20224 mins de lecture

Le philosophe Emmanuel Kant est réputé avoir dit : « le fait de ne pas pouvoir voir sépare des choses. Ne pas être capable d’entendre la séparation de l’homme. » Il considérait l’ouïe comme un sens social, peut-être plus important que la vue. Notre monde moderne est très largement dominé par les stimuli visuels. Par conséquent, l’importance de l’audition et l’efficacité de nos oreilles sont souvent sous-estimées aujourd’hui.

Notre ouïe : un sens important

Nous pouvons déjà entendre dans l’utérus. Il n’est pas étonnant que les nouveau-nés puissent distinguer la voix de leur mère de toutes les autres voix avant d’être capables de reconnaître son visage. Nos oreilles sont utilisées en permanence, jour et nuit, pour le reste de notre vie. Ils font un travail incroyable : nous pouvons percevoir des sons extrêmement faibles. Si nous pouvions voir aussi bien, nous serions toujours capables de reconnaître une ampoule de 10 watts à 1 000 kilomètres de distance.

Nous entendons une gamme de plus de 10 octaves, de 20 hertz à 16 000 hertz. La puissance de l’œil ne correspond qu’à une octave. Si l’on transférait la gamme dynamique du système auditif sur une balance, celle-ci pourrait tout peser, d’un grain de sable à un tracteur, sans devoir être changée. L’ouïe est le plus sensible et le plus dynamique des sens humains.

Lorsqu’elle est sollicitée d’une certaine manière, avec l’émission de battements binoraux, l’audition peut générer les effets d’une drogue auditive

Ce que l’audition fait pour nous chaque jour

Alerte

Le sens de l’ouïe alerte et prévient. Les sonneries de téléphone, les sonnettes de porte, les détonations, les cris, le tonnerre ou les klaxons peuvent nous alerter d’un danger, notamment dans la circulation.

Orientation

L’ouïe favorise l’orientation dans l’espace. Les yeux fermés, nous pouvons entendre si nous sommes dans une grande ou une petite pièce. Comme nous entendons avec deux oreilles, nous pouvons estimer de quelle direction viennent les sons.

Permettre la communication par le langage

Grâce à notre audition, nous pouvons apprendre à parler. Avec une audition saine, les conversations sont possibles même dans des conditions défavorables avec un bruit de fond ou encore une mauvaise connexion téléphonique.

Informer

Nous recevons beaucoup d’informations par nos oreilles, conversations, téléphone, radio, télévision.

Transporter les humeurs

Dans les conversations, nous entendons plus que de simples mots. Nous percevons également le volume, la mélodie ou la hauteur du discours et décodons ainsi les humeurs et les sentiments des locuteurs, tels que l’ironie, l’étonnement, l’agressivité.

Plus de « types visuels »

Malgré tout, les adultes donnent la priorité à la vue, tel est le résultat d’une étude du professeur Vladimir Sloutsky, de l’université de l’Ohio. Il a montré une image à des enfants de quatre ans et à des adultes et a joué simultanément trois sons. Plus tard, cette combinaison de séquence d’images et de son devait être reconnue. Alors que tous les adultes se concentraient exclusivement sur l’image correcte, une bonne moitié des enfants (53 %) s’intéressaient principalement à la séquence des sons. Mais, comme l’a montré un autre test, ils étaient tout aussi capables de reconnaître immédiatement la bonne image.

Les enfants aiment les sons

Alors que les adultes se concentrent sur la perception visuelle, les enfants se concentrent apparemment sur l’audition. Le scientifique suppose que les jeunes enfants se concentrent davantage sur les sons car, sinon, il leur serait impossible d’apprendre à parler.

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